Droomauto – de 1959 Chevrolet Bel Air

1959 Chevrolet Bel Air Taxi Two-tone
Image Flickr – Alden Jewell

De 1959 Chevrolet Bel Air lijkt ontworpen als een soort natte Science Fiction droom van een door hormonen overstuwd puberbrein. Een Jetson-auto. Zoiets teken je als fantasie en gewoonlijk blijft het daar dan bij. Maar in de fifties, toen in Amerika de benzine zowat gratis uit de grond spoot, lieten de autofabrikanten zich niet beperken door praktische onzin als aerodynamiek, gewicht of productiekosten. Ze maakten auto’s om mee te pronken. Om over de snelweg te zoeven met een roffelende V8 onder een motorkap zo groot als een honkbalveld. Chroom, felle kleuren, lange horizontale lijnen en VLEUGELS… alles was geoorloofd. No holds barred, volledig over the top.

1959 is mijn geboortejaar, en toen ik 24 jaar later in San Diego een tijd als car salesman werkte (bij Stanley Dodge Superdealer aan de National City Mile of Cars) zag ik ze nog regelmatig rijden, de 1959 Chevrolet Bel Air, mijn droomauto. Ik reed toen zelf in een Oldsmobile Rustbucket uit 1970 (maar wél met een V8 – als je in zijn vrij gas gaf, voelde je de auto schudden door de krachten) en kon van een Chevrolet Bel Air slechts dromen.

En auto’s verkopen kon ik ook al niet.

X